经颅磁刺激技术对学习及记忆的影响

在康复科,对于卒中后神经可塑性与运动功能恢复、言语功能恢复或者其他功能障碍的恢复的关系已越来越受到重视。
尤其强化性的主动训练,对患者的功能康复是有极大的帮助的。
神经细胞是组成大脑和神经系统的物质基石,大脑可塑性指的是大脑的延展性。
现代的研究发现,大脑可连续生成新的神经元,并改变现有的细胞以适用新的环境,学习新的信息,产生新的记忆。
其实这个过程贯穿在整个生命过程中。
有两个不同的原因导致神经可塑性发生,那就是学习、经历和记忆形成的结果,或者是大脑损伤的结果。
第一,我们的大脑从未停止对学习的应答,所以说大脑是越用越聪明;
第二,对于大脑的损伤,如卒中发病过程中,大脑中与特定功能相关的区域可能会发生改变,最后健康的部分会接管这部分功能,且这种能力会被修复。
神经可塑性是当今神经科学研究中最引人注目的领域之一。
目前认为,大脑神经可塑性参与多种神经、精神疾病的病理过程。
TMS/rTMS作为对皮质神经活动的局部影响手段,有可能通过调节大脑神经可塑性来发挥作用。rTMS可以调整神经可塑性、促进脑源性神经营养因子的释放、有助于恢复大脑功能,并能够修补作为记忆编码和其他认知功能基础的网状系统。根据MRI的血氧水平信号的高低,揭示了rTMS能够引起右侧或双侧前额叶的募集反应,也就是说rTMS能暂时改善有记忆力减退的老年人的联想记忆能力。
研究人员通过MRI扫瞄记录的脑部血流间接检测方法,确定一个浅脑区。
其距离颅骨表面仅1厘米且与海马体紧密相连,刺激该区域能激活海马体。
并且通过对16名年龄在21~40岁之间的健康成年人进行脑刺激和记忆测试。
研究人员认为,由于药物的靶标种类繁多,很难从中筛选出和记忆相关的受体,所以目前还没有像TMS这样特异性针对记忆网络的药物。
由此可见,经颅磁对大脑记忆的恢复是一种潜在的有效手段。
突触功能可塑性通常与行为学功能的改变相联系,主要影响感觉、运动和学习记忆功能,其中感觉运动能力主要和皮质相关,而学习和记忆功能则与海马功能紧密联系。
同时,rTMS对皮质刺激效应不仅是即刻的,也有持续调节的作用。
同时也可以作用于运动皮质区,视觉皮质区,额叶前皮质,顶叶皮质,小脑等区域。
由此可见,rTMS在神经可塑性中可发挥较大作用,对大脑记忆恢复提供潜在的有效治疗手段。
rTMS也可以影响到脑生理功能,其作用不仅包括刺激线圈以下的脑区部位,还涉及到相对较远的区域。
非侵入性脑刺激技术就是经颅磁刺激技术,作为一种无创、安全的颅外刺激大脑技术,经颅磁刺激技术已被广泛应用于精神心理和神经康复领域。在改善认知功能方面,最典型的病症就是阿尔兹海默症(AD)。阿尔兹海默症其最显著的早期症状为健忘,通常表现为逐渐增加的短期记忆缺失,而长期记忆则相对不受病情的影响。随着病情的加重,病人的语言能力、空间辨别能力、认知能力会逐步衰退。
目前,世界上还没有任何一种可靠的手段来有效治疗阿尔兹海默症,经颅磁刺激用于提升记忆力的进一步研究,改善AD患者的认知功能提供了进一步的依据和新的研究方向。


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