吞咽困难不可忽视

吞咽困难(dysphagia)不只是单纯的吞咽障碍,也可能造成营养不良,增加哽噎的风险,甚至可导致肺炎,影响生活素质,以及降低进食乐趣。
出现吞咽困难可能是喉癌或口腔癌的征状,病患吃饭喝水时都可能出现哽噎、咳嗽,甚至引发吸入性肺炎。有些患者会因吞咽困难而放弃吃东西,久而久之会产生营养不良等后果。
要避免人们在进食时,食物或饮料误入鼻腔或肺部,需要许多肌肉配合。
因此,当与吞咽相关的肌肉变弱或无法协调时,摄取的食物或饮料便可能误入气管,导致噎到。

问:什么原因造成吞咽困难?
答:吞咽困难指的是要吞咽食物或饮料时,感觉喉咙收缩面对困难;感觉一团食物或液体卡在喉咙或胸腔;吞咽时被噎到或引起咳嗽;食物或液体在咽下后又逆流回喉咙、口腔或鼻子;吞咽时感觉疼痛;进食时感觉胸腔疼痛或有压力。
研究显示,约15%老年人口面对吞咽困难,其中一个原因是随着年龄增长,人们吞咽的方式会改变。
此外,造成一个人患吞咽困难的原因,还包括可能罹患喉癌、口腔癌、失智症、中风和帕金森症等,也有可能是神经系统失调影响吞咽功能。
与吞咽相关的肌肉老化而逐渐减弱且降低灵活性,导致咀嚼困难、使患者无法轻松在口腔内移动食物。
严重的话,会引发吸入性肺炎,有些也会因难以下咽而选择不吃,情绪受影响,最终造成营养不良。
问:治疗师和护理人员如何帮助吞咽困难患者?
答:护理人员照顾吞咽困难患者时,扮演着重要角色。他们在病患无法自己进食时需要喂食,也得在必要时准备替代食品和饮料。护理人员也要时刻留意患者是否如常进取食物和饮料,留意他们是否出现咳嗽或哽噎症,更要注意是否出现受感染征状。 
问:护理人员面对哪些困难和挑战?
答:在照料吞咽困难患者时,护理人员尤其是家人,往往担心是否能胜任准备适宜食物,或患者再也无法享受先前喜欢的食物,精神和情感都面对打击和挑战。但一旦克服和接受了,就比较容易照料。 
患病初期,相关琐事或许会排山倒海,让人倍感压力,护理人员应先铭记和选择重要的事,一步一步来,久而久之照顾病患时便能游刃有余。 

语言治疗师如何帮助护理人员照料病患?
答:如果情况不太严重,可吃小块状的软固体食物。严重者要有效管理病情与改善吞咽障碍需团队合作,当中以语言治疗师扮演核心角色。
语言治疗师会建议改变病患食物的质感和液态的稠度;建议将肉块和蔬菜等切丁,将流质食物增稠,使病患容易吞咽。增稠可减缓吞咽速度,减少哽噎状况。 
吞咽困难会降低人们进食的乐趣。因此,增加患者食欲和饮食的营养品质,才能改善生活素质。吞咽神经肌肉电刺激仪
问:吞咽障碍如何治疗?
吞咽神经肌肉电刺激仪可有效的帮助患者治疗吞咽障碍。
    吞咽神经肌肉电刺激仪是用于吞咽功能障碍的治疗及训练,通过输出特定的低频脉冲电流对喉颈部神经肌肉进行电刺激,兴奋神经及吞咽肌群,促进受损神经复苏,加强吞咽肌群的运动,缓解神经元麻痹、促进吞咽反射弧功能重建与恢复,进而提高吞咽及语言能力。适用于咽部非机械原因操作引起的吞咽及构音障碍进行治疗。近年已成为临床最常用的吞咽障碍治疗手段。
 


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