抑郁症是大脑的重感冒,它不「时髦」也不「丢人」

抑郁症——我们这个时代的「时髦」疾病。

每隔一段时间,媒体上就会有关于抑郁症的新闻报道。这种「心理疾病」曾经带走巨星张国荣,不久之前,则是令很多人扼腕的美国演员罗宾 · 威廉姆斯。再往后,是江绪林、林嘉文。最近一次,是一心求死竟然菜刀砍死室友的大学生,滕某。

抑郁症,是我们这个时代社会与家庭不能承受之痛。

早在几年前,国际卫生组织已经将抑郁症列为世界首位的致残疾病。目前,全球总共有大约 3 亿的抑郁症患者。

这种非常普遍的疾病的危害程度已经远超心脑血管疾病、糖尿病和癌症等等看上去「更致命的疾病」,可目前人们对抑郁症的了解却可能还不如癌症那么深入。

然而,很多抑郁症患者却因种种心理负担,没有得到专业有效的治疗,给自己和周围的人带来无尽痛苦。

在此,我们需要给抑郁症正名:抑郁症是被误解的「心理疾病」,抑郁症需要被认真对待。


抑郁症是什么样?

有些号称自己有抑郁症的人认为,抑郁,只是普通的心情不好。

如果你也这么认为,那你就错了。

抑郁症是一种持续时间很长(至少两星期)、几乎每时每刻都非常低落的情绪;相比之下,普通人的低落情绪很难一连持续几个整天。


抑郁症如同一个泥塘,把患者牢牢困住,抑郁症病人几乎不可能凭借自己的力量挣扎出来,却可能越陷越深。

如果你以为,抑郁症只是长时间的心情不好,那你又错了。

睡不着,睡不醒:得了抑郁症的人可能连天失眠,也可能在床上一睡就是一整天,他们连下床的精力和勇气都不复存在。

自责,甚至自杀:他们无时无刻不陷入对自己的自责,觉得自己不应该活在这个世界上,很多患者因为这种强烈的念头而去自杀——而普通的安慰对他们不仅不能起到作用,反而可能因为「我连吃药都是在浪费」的想法而令他们更加自责。

茶饭不思,失去兴趣:他们对曾经的快乐之源失去所有的兴趣,甚至对美食也不再留恋,所有的爱好和特长都被搁置,因「茶不思饭不想」而面黄肌瘦。

反应迟钝,时间变「慢」:在严重的抑郁症患者那里,整个世界都可能变得缓慢,他们反应迟钝,无法迅速的应对外界环境的变化——过马路这种很容易的事可能变得非常危险。

功能退化,无法生活:他们的思维也在退化,记忆力下降,无法集中精神。不要说工作,很可能几乎连正常生活都无法继续维持下去。

细数下来,抑郁症带来的身体改变至少有 9 个方面。

就诊者需要满足至少 5 个方面时,医生才会做出抑郁症的诊断。

不过这里要提醒一下读者,对照本文或者其他网络上提供的咨询 / 测试是无法做出诊断的,仅能作为参考。千万不要自诊自治,以免发生意外。

抑郁症遗传吗?

人们对抑郁症患病原因的误解,常常给身边有抑郁症的人带来更多压力,也可能让他们因此失去合理治疗的机会。

实际上,抑郁症、精神分裂症这样的疾病,从来都不是「心理问题」:在医生眼中,它们只是有心理症状的大脑疾病。


抑郁症并不像高中生物课讲的「遗传疾病」那样,通过患者直接遗传给子女,但是抑郁症的确有一定遗传风险。

这是什么意思呢?

打个比方,假设你有一个同卵双胞胎兄 / 弟 / 姐 / 妹,他患了抑郁症,这时候你患上抑郁症的可能性就会比普通人高好几倍;

再假设,你所在的大家庭里,有几个患有抑郁症或者其他精神疾病的血亲,那么你就可能是一个「危险分子」。

不过,医学上也无法根据此确定谁会患上抑郁症,因为还有很多其它方面的因素决定着抑郁症的患病,比如成长环境等,它们有可能几乎和基因易感性的危险性一样,甚至对人的影响更大;

更重要的是,具体到一名抑郁症患者,往往是多种因素凑到一起,抑郁症才会被诱发。


性格内向、挫折不幸导致抑郁症?

性格与抑郁症的关系可能是被误解得最多的,很多人以为内向的人容易抑郁,这完全是大错特错。

心理学家与精神病学家很早就证明,抑郁症的发生与性格的内外向丝毫没有关系,而是与另一种被称作「神经质」的性格特征有关系。

这种跟「内向」有些像的性格特征在某些方面和抑郁症类似,比如不容易控制情绪,不能很好地自己排解压力。

生活中的不幸和挫折,同样不是抑郁症的原因,现在研究普遍认为,是这些事件造成的精神压力扣动了大脑中业已存在的「抑郁扳机」,从而引发了一系列情绪、睡眠、饮食、认知的功能障碍和紊乱。

具体的诱发事件,既不决定病情如何发展,也不是诊断和治疗的关注点。


抑郁症,大脑的「重感冒」

面对病患的时候,我更愿意拿抑郁症与阿尔茨海默病(即老年痴呆症)相比较。

这两种病在某些方面非常相似,研究阿兹海默症的医生能和研究抑郁症的医生毫无障碍地交流关于各自病人大脑异常的种种发现。

不过,抑郁症病人比阿兹海默症这样的绝症患者要幸运得多,至少抑郁症是可以治疗的,它就像是大脑的「重感冒」。


前面已经提到,抑郁症并不是个人的性格或者心理缺陷导致的,而且普通的安慰(「你多看看人家」「这根本不算什么」「想开点」)对于抑郁症患者来说甚至有害无益。

对待抑郁症就应该如同对待其他疾病一样采取寻求治疗的态度,积极前往精神科门诊,寻求心理治疗或是药物治疗。

记住:抑郁症不是患者自己的错,抑郁症,不丢脸,可以治。


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